Voici quelques méthodes infaillibles pour maximiser le rendement de votre potager.

Que vous soyez un maraîcher débutant ou que vous ayez vingt ans d’expérience, nous sommes tous d’accord pour dire qu’il n’y a rien de mieux qu’une récolte monumentale à la fin de la saison. Avec seulement quelques secrets et un peu de temps libre, vous obtiendrez une production merveilleusement abondante cette année.

Commencez les plantations intensives

Le moyen le plus sûr d’augmenter le rendement d’un potager est de réduire l’espace entre les plantes. L’idée est de planter de larges bandes, réduisant ainsi la surface de terrain consacrée aux allées.

Pour commencer un jardin intensif, faites un lit de n’importe quelle longueur, mais limitez sa largeur à 3 ou 4 pieds de manière à pouvoir atteindre le centre du lit de chaque côté. Bien qu’il ne soit pas nécessaire d’encadrer la plate-bande, c’est une bonne idée. Lorsque vous enfermez un lit avec des planches verticales, c’est non seulement plus propre, mais la terre ne s’effondrera pas sur les chemins. Il vous sera également beaucoup plus facile d’installer des couvertures de rangées ou d’ériger des supports pour la culture verticale.

Optez pour la verticalité

Vous constaterez que certains légumes poussent mieux avec un support. Ils se plaisent sur des treillis, des clôtures et d’autres structures. En poussant vers le haut plutôt que vers le bas, votre jardin produira davantage au pied carré. Les plantes potagères cultivées sur un support ont également tendance à souffrir moins de problèmes de maladie.

  • Les tomates. Choisissez des variétés indéterminées, qui continuent à pousser et à produire sur une longue période, souvent jusqu’aux gelées. Faites pousser les tomates dans des cages en fil de fer ou soutenez-les en les attachant à des piquets de bois de 2 mètres de haut enfoncés dans le sol. Les tomates cultivées en cage demandent un minimum d’attention, mais sont plus sujettes aux haricots verts. Les tomates cultivées sur des piquets gagnent à être taillées en une seule tige, ce qui signifie qu’il faut constamment pincer les nouvelles branches qui apparaissent dans l’entrejambe entre la tige principale et une feuille.
  • Haricots à rames. Bien qu’ils mettent plus de temps à mûrir que les haricots de type buisson, les haricots à rames produisent sur une plus longue période. Faites monter les haricots sur de hautes perches en bois ou sur un tipi de bambou robuste.
  • Les concombres. Les concombres de type vigne (par opposition aux variétés buissonnières) s’adaptent bien aux clôtures et aux treillis. Les fruits des concombres cultivés verticalement ont également tendance à être plus droits et plus uniformes que ceux cultivés sur le sol.
  • Pois cassés. Ces pois à gousse comestibles super sucrés sont parmi les légumes les plus productifs du jardin de printemps. En choisissant des variétés à haute tige (comme le pois mange-tout original), vous pouvez facilement les cultiver sur des treillis de 5 à 6 pieds de haut. Cueillez-les avec soin pour éviter d’endommager les vignes fragiles.
  • Melons et courges d’hiver. Ces cultures de longue durée nécessitent un support solide si vous choisissez de les faire pousser verticalement. Les variétés les plus grandes peuvent même nécessiter des élingues en tissu pour soutenir les fruits. Vous devrez également attacher les vignes au support à l’aide de bandes de tissu ; évitez la ficelle ou le fil de fer, qui peuvent couper les vignes.

Prolonger la saison

Il existe deux types de plantation en succession, et les deux sont très faciles !

La forme la plus simple consiste à planter des variétés qui produisent pendant une durée limitée sur une période de quelques semaines. Par exemple, au lieu de planter 40 graines de maïs en une seule fois, vous pouvez planter 10 graines de maïs par semaine sur une période de quatre semaines. Vous obtiendrez ainsi du maïs pendant un mois au lieu de tout planter en une seule fois.

Un autre exemple est de planter des haricots buissonniers toutes les deux semaines pour assurer un approvisionnement continu. Si vous voulez avoir trois cultures, plantez un tiers de la plate-bande toutes les deux semaines. D’autres cultures qui bénéficient de ce type de plantation en succession sont le maïs, les carottes, les radis et la laitue pommée.

Remplacer les plantes mortes

Le deuxième type de plantation en succession demande un peu plus de planification. Cela signifie que lorsqu’une culture a fini de produire dans votre jardin, vous la retirez et vous plantez autre chose à cet endroit.

Par exemple, lorsque vos pois ont terminé leur saison, arrachez les vignes et plantez des concombres à leur place. La clé du succès de ce système est d’avoir un nouveau lot de graines ou de semis prêts à être utilisés lorsque la première récolte est terminée. Ce système fonctionne mieux lorsque vous commencez avec des légumes qui se plaisent bien par temps frais, mais moins bien dans la chaleur de l’été. En plus des pois, vous pouvez utiliser cette technique avec la laitue, les épinards et les radis.

Une autre technique consiste à planter plusieurs variétés à maturité différente. Par exemple, vous pouvez planter une tomate à maturation précoce en même temps qu’une variété de tomate cœur de bœuf de saison principale.

Commencez à planter en intercalaire

Cette technique tire parti du fait que certains légumes poussent rapidement tandis que d’autres prennent leur temps. Par exemple, si vous plantez des carottes et des radis ensemble, vous pourrez récolter les radis au bout de 30 jours environ, alors que les carottes seront encore assez petites. Une autre option consiste à combiner un légume vertical (comme les tomates) avec une culture à faible croissance (comme les melons).

Voici quelques combinaisons de plantations intermédiaires qui fonctionnent bien :

  • Faire pousser des melons et des courges tentaculaires sous des tomates cultivées sur tuteur.
  • Entourer le maïs de laitue ou les pois de radis.
  • Combiner des légumes lents et rapides comme la laitue avec les tomates, les betteraves avec les haricots verts, les épinards avec les courges d’hiver, les poireaux avec les patates douces et les radis avec le maïs doux.